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行业新闻

2022-06-29

减少进口以缓解港口拥堵,但供应链中断仍将持续到2022年底


减少进口以缓解港口拥堵,但供应链中断仍将持续到2022年底

 

据几位运输业领袖和分析人士称,持续18个月的集装箱进口大潮给美国港口和整个内陆供应链造成了前所未有的拥堵,最终将在2022年消退,但要等到今年年底才会消退。按照这种思路,综合通胀、高利率以及消费者在商品和服务之间支出逐渐回归“正常”的因素,进口量将减少。这反过来又会减轻港口的压力,这些压力导致集装箱在码头停留的时间比平时长得多,船舶停泊的时间更长,船舶在港口等待的时间长达数周,往往导致端到端运输时间翻倍。


“货运交易量是根本问题。”中远海运执行副总裁Paul Nazarro在JOC1月份发布的《年度回顾与展望》中写道。这就是为什么尽管有针对性地采取行动缓解拥堵,但效果有限,比如扩大码头外的集装箱堆场容量、对长期存放的集装箱收取费用。高管在接受采访时表示,缓解拥堵的唯一希望是成交量放缓。对于托运人来说不幸的是,这最早也要到2022年下半年才能实现。

“从我们在2022年第一季度和上半年看到的情况来看,所有人都认为将与去年一样强劲,甚至更强。”乔治亚港务局(Georgia Ports Authority)执行董事格里夫·林奇(Griff Lynch)说。“之后就不太清楚了。很难相信,在目前这种通货膨胀、最终成本显著上升的情况下,进口量还会有增无减;我们可以从燃料、设备和劳动力的成本中看到这一点。这在一定程度上减缓增长。”


GCT全球集装箱码头首席执行官Doron Grossman对此表示赞同,他指出,“进口增长已开始放缓,预计2022年上半年将继续大幅放缓。随着进口量恢复到历史正常水平,那些极度拥堵的港口的拥堵也将显著减缓。”经济增长放缓应该会减缓进口。

美国经济在2022年开始时仍保持强劲增长,但预计今年将放缓。1月21日,IHS Markit重申了2021年度美国国内生产总值(GDP)增长5.7%的预测,同时将2022的预测从4.3%小幅下调至4.1%。IHS Markit在1月21日发布的一份咨询报告中表示,”预计2022年新冠疫情将过渡到普通流行感冒,并逐步解决供应链中断。展望未来,随着从疫情过渡,消费者支出的构成可能会逐步向疫情前的趋势过渡。”


随着2021年结束,更广泛的供应链中断有所缓解。IHS Markit在1月的一份题为《供应大中断》(The Great Supply Disruption)的报告中表示,截至1月5日,“全球供应商交货延迟的发生频率是自3月以来的最低水平,这使得全球工厂产出增速达到了自7月以来的最快速度。”

2021年,来自亚洲的集装箱进口量同比增幅稳步下降,这为供应量放缓的预测提供了依据。2021年3月,进口额比2020年3月高出97%,反映出在疫情封锁初期,全球贸易显著放缓。从去年8月开始,月度同比下降,反映出2020年底创纪录的进口,但2021年全年进口量仍比2019年大流行前高出19%以上。


“2022年的总运输量很难超过2021年。”Trailer Bridge分析师兼前首席执行官John McCown说。“最有可能的情况,即2022年进口同比下降4.9%,今年下半年的月度比较将出现相当负面的情况。”需求被压抑、劳动力短缺可能使中断长期存在底盘供应商FlexiVan Leasing的首席执行官Ron Widdows表示,对货运量影响最大的宏观经济因素是——消费者支出增长、疫情蔓延和劳动力可用性——而不是潜在的中断等暂时性因素,例如潜在的中断由于封锁或冬季奥运会,来自中国的销量。比如由于锁定或冬奥会而导致中国的库存量可能中断。

Widdows表示:“在整个运输链存在这么多摩擦的情况下,如果运输量稍微放缓一点,这真的没有任何意义。1月份的交易量与去年同期大致相同,比11月的峰值略有下降,但当整个系统陷入困境时,除了已经没有有效的运力之外,还有更多的交易量。”他说,这就是为什么只有宏观趋势才能在2022年缓解拥堵方面产生重大影响的原因。


“尽管一些运营发生了边际改善,但必须相信以下事件才是在短期内恢复流动性的关键:交易量持续放缓、海运资源大规模错位、拥堵的缓解以及疫情对劳动力的负面影响的减少。这些都是驱动力,所受影响也不仅仅是美国面对的挑战。”Widdows说。


一些经济学家预测2022年货运量将有所放缓,但对下降的程度以及这将为拥堵的美国港口带来多少缓解持怀疑态度。

“由于联邦政府刺激计划增加了商品市场的总需求,自2020年以来,消费者平均拥有了更多的可支配收入。此外,消费者也改变了他们现有的消费习惯,”南卡罗来纳大学摩尔商学院的研究经济学家Joseph C. Von Nessen表示,“到2022年,我们预计这种收入效应将随着联邦政府刺激计划的影响减弱而逐渐减弱。这反过来又会减缓消费者支出的步伐,降低对商品的总体需求。”


但有一个警告,他表示,“由于供应链中断而对一些无法供应的商品仍有大量的需求被压抑,这可能会使某些行业的需求保持高位。”Von Nessen密切关注查尔斯顿港的运营,并曾在10 月的南卡罗来纳州国际贸易会议发言表示,“此外,消费者将支出重新转向服务的速度存在很大的不确定性。因此,我们预计2022年将是集装箱航运业又一个强劲的一年,尽管增长率可能无法达到2021年的水平。”


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